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Biography

Tony Rocco is an award-winning Latino photographer best known for his compelling portraits of people from his mother’s native Colombia. He has exhibited extensively throughout the United States as well as in Colombia. His awards include First Place in Colombia’s Feria Nacional de Fotografia (2006), as well as fellowships from the Puffin Foundation (2008), the National Association of Latino Arts and Culture (2005), and the Independence Foundation of Philadelphia (2004). Rocco’s photographs are included in the permanent collections of the Woodmere Art Museum (Philadelphia), The Historical Society of Pennsylvania (Philadelphia), Taller Puertorriqueno (Philadelphia), and El Centro Cultural de Cali (Colombia). For the past 12 years Rocco has taught photography to children from marginalized communities in North Philadelphia and Colombia. His latest project, Photography Without Borders, engages his students from Stetson Charter School with those from La Florida, Colombia, in a year-long, Internet-based exchange of photography and culture. (www.tonyroccophoto.com) Rocco was born and raised in South Philadelphia and currently resides in the Northern Liberties section of the city.

espanol


Tony Rocco es un galardonado fotógrafo latino, conocido por su trabajo y sus retratos. Ha expuesto ampliamente en todos los Estados Unidos y en Colombia. Sus premios incluyen: primer lugar en la Feria Nacional de Fotografía Colombia (2006), becas de la Puffin Foundation (2008), the National Association of Latino Arts and Culture (2005), y el Independence Foundation of Philadelphia (2004). Las fotografías de Rocco se incluyen en las colecciones permanentes del Woodmere Art Museum (Filadelfia), El Consulado General de Colombia (Nueva York), Historical Society of Pennsylvania (Philadelphia), Taller Puertorriqueño, Inc (Filadelfia), y El Centro Cultural de Cali (Colombia). Durante los ultimos 12 años Rocco has enseñado fotografá a comunidades pobres en el norte de filadelfia y en Colombia. Su nuevo proyecto, Fotografía sin Fronteras, es un intercambio de estudiantes de su escuela Stetson con estudiantes de La Florida, Colombia, donde los participantes se apprenden de sus vidas y culturas utilizando el Internet. Rocco nació en el sur de Filadelfia y reside en la sección Northern Liberties de la ciudad.

Artist Statement

Photography is a very personal to me. As much as the photographs are about the subject they are a reflection of myself. My methodology is simple: I explore the world with my camera and take photographs of interesting people or things I discover. This style has been called street photography, candid portraiture, or documentary photography. I consider myself a storyteller that uses a camera.

I was taught in my first black and white photo class to look for the light, and that is still central to my creative process even though half the images I shoot now are in color. From there what draws my attention is purely instinctual. It could be the expression on a child’s face or the way a tree blows in the wind. I never know when a “picture moment” will present itself, so I always try to have a camera ready.

My bodies of work developed around where I happened to be living or working. I am very fond of exploring my surroundings and my photographs reflect that. When I first started taking pictures I lived with my family in South Philadelphia. Most of my images from that time are of family, neighbors, and South Philly street scenes. When I started working in the Latino Community in North Philadelphia my focus shifted as I began exploring the barrio with my camera. My most recent projects revolve around Colombia, my mother’s birthplace. Since first visiting as a college student I became enamored of the infamous country and its wonderful, diverse people. Over the last several years I have taken nearly a dozen trips to Colombia, focusing my efforts on the city of Cali.

Over the past eight years I have created and developed outreach programs that teach photography to at risk youth in North Philadelphia (Exposure) and Cali (Cameras for Colombia). Besides teaching my students the technical aspects of photography, my goal has been to show them how they can use it as a means of self-expression and social commentary. With the help of several American and Colombian educators I have recently started Crossing Borders, a program that establishes a dialogue between my students in Cali and Philadelphia using photography and the Internet to bridge cultural divides.

With my camera and accumulated knowledge I want to continue my growth as an artist, traveling the world and showing my work, creating opportunities for youth and adults who have hope and the desire of promoting photography as an art form.

espanol


La fotografía es muy personal para mí, por mucho que las fotografías hablen sobre un tema son un reflejo de mí mismo. Mi metodología es simple: me paseo por ahí con mi cámara, tomando fotografías de personas o cosas que me parecen interesantes, este estilo se ha denominado fotografía de la calle, retrato franco o fotografía documental. Hago un llamado a mí mismo, como narrador, de cómo utilizar una cámara, ya que todas mis fotografías tienen una historia detrás.
Siempre que estoy tomando fotografías el objetivo es el mismo. En mi primera clase de fotografía a blanco y negro me enseñaron a buscar la luz, centrandome en el proceso creativo, aunque, aproximadamente, la mitad de las imágenes que disparo son a color. A partir de ahí lo que llama mi atención es puramente instintivo, podría ser la expresión en la cara de un niño o la forma de un árbol cuando sopla el viento. Aprovecho los tipos de fotografías porque nunca se sabe cuando se va a descubrir un lugar interesante o “una pintura del momento” o cuando se presentará, por lo que siempre trato de tener una cámara preparada.

Mi metodología de trabajo usualmente se desarrolla alrededor de donde vivo y paso mi tiempo. Cuando empecé a tomar fotografías vivía en el sur de Filadelfia, Estados Unidos, con mis padres, y la mayoría de mis imágenes eran de la familia, amigos, barrio y escenas de calle. Cuando empecé a trabajar con la comunidad latina, en el Norte de Filadelfia, el objetivo de mi trabajo cambio y me enfoque a estudiar el barrio con mi cámara.
Mis proyectos más recientes giran en torno a Colombia, lugar de nacimiento de mi madre, desde la primera visita, como estudiante universitario, quede enamorado de este hermoso país y de su gente maravillosa.

En los últimos ocho años he creado y desarrollado programas de extensión para enseñar fotografía a los jóvenes en situación de riesgo en el Norte de Filadelfia, (expuesto) y en Cali (Cámaras para Colombia). Además de enseñar a mis estudiantes los aspectos técnicos de la fotografía, mi objetivo ha sido mostrar cómo la fotografia se puede utilizar como un medio de libre expresión y comentario social.
Con la ayuda de varios eduadores de América y de Colombia he comenzado recientemente, Cruzando Fronteras, un programa que establece un diálogo entre mis estudiantes de Filadelfia y Cali utilizando la fotografía y el Internet como un puente de intercambio cultural.

Con mi cámara y mi conocimiento deseo continuar mi crecimiento como artista, llegando a diferentes lugares, mostrando mi trabajo y abriendo oportunidades o nuevos programas para niños y adultos que tienen esperanza y el interes de promover la fotografía.